JORGE RODRIGUES SIMÃO

ADVOCACI NASCUNT, UR JUDICES SIUNT

A Covid-19 e economia (II)

 

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A Covid-19 e economia (II) - PERSPECTIVAS - HojeMacau - 12.08.2020

“The pandemic represents a rare but narrow window of opportunity to reflect, reimagine, and reset our world.”

Klaus Schwab

A preocupação de Mario Draghi é de que os detentores de riqueza e poder, que fizeram a economia funcionar antes da Covid-19, e que terão de continuar a fazê-la funcionar depois, não pagarão. Assim, o emprego é preservado através do mercado de bens e finanças que são postos de novo em acção pela intervenção do Estado. Mario Draghi tinha certamente uma nova perspectiva com respeito à ideia de "dívida = culpa" inerente ao ADN político e cultural do Norte da Europa. Mas a dívida, mesmo para Mario Draghi, não é chamada a abrir espaços para uma nova visão da economia e da sociedade; apenas para restaurar o seu funcionamento e desigualdades normais. Não se sabe a totalidade das escolhas que a Europa fará até ao final da crise que se antevê longa. Existem fragmentos que vão em muitas direcções possíveis.

 No entanto, parece que uma revisão dos Tratados está finalmente madura, mas alguns fundamentos básicos estão a ser quebrados. O pacto fiscal, as proibições de estender a dívida para além dos limites estabelecidos, a proibição de muitas formas de ajuda estatal. Estará pronta para reflectir sobre as novas tarefas que a Europa terá de empreender e as políticas básicas a implementar, não apenas para responder à Covid-19, mas para lidar com as debilidades fundamentais do seu projecto original. Por exemplo, pensando no facto de que em mãos privadas existem não só dívidas presentes e futuras, mas também uma massa substancial de créditos não utilizados, uma enorme riqueza concentrada nas mãos de uns poucos. Que talvez algo na crise estejam dispostos a doar, mas temem como a praga qualquer intervenção fiscal num sentido redistributivo.

A proposta de um sistema fiscal europeu, em que o público exerce a sua função através da tributação dos mais ricos, em que o público escolhe como dirigir as despesas que os impostos disponibilizam, é o elo que falta em todas as propostas políticas para a recuperação económica no terreno. Um sistema fiscal europeu com regras comuns evitaria práticas de dumping fiscal, que nos anos passados levaram à circulação de capitais e actividades produtivas para países onde o nível de tributação era mais baixo e a evasão fiscal mais fácil. A Holanda é o mais importante obstáculo a um projecto comum de solidariedade europeia, mas que agora é um paraíso fiscal que atrai muitas grandes multinacionais incluindo as grandes empresas estatais. Aqueles que apelam a um “New Deal” para apoiar o trabalho e a conversão verde da economia devem lembrar-se que Roosevelt empurrou a tributação de grandes activos e até 90 por cento do rendimento avaliado. Mas sobretudo, se a crise económica for "real" e não puramente financeira, será necessário abordar os problemas subjacentes que tornam a economia europeia fraca e puseram em risco a própria resiliência do seu sistema de produção de bens e serviços, mesmo antes da Covid-19.

A Alemanha goza desde há algum tempo de uma posição privilegiada que lhe tem permitido ser o centro entre duas periferias. A da Europa do Sul e após a unificação alemã e o colapso do comunismo na União Soviética e nos países do Pacto de Varsóvia, dos países do actual Pacto de Visegrado. A periferia sul era um grande mercado de exportação, e contribuiu decisivamente para a indústria alemã ao fornecer componentes de qualidade, especialmente para a indústria automóvel. Mas neste segundo papel, o Sul foi gradualmente substituído pela outra periferia, a da Europa Oriental, que, graças a salários mais baixos, aliada a uma mão-de-obra de boa qualidade e a um elevado nível de educação e formação técnico-profissional, conseguiu tornar-se rapidamente a sede da maior parte das operações de descentralização da produção da indústria alemã. A Europa do Sul continuou a produção de componentes de alta qualidade, cuja substituição não pode ser improvisada e reduzida a pura questão de custos.

A forma como a crise de 2008-2011 foi tratada tornou a Europa do Sul ainda mais periférica. A austeridade significou estagnação dos salários, diminuição do trabalho e aumento da sua precariedade, cortes nos investimentos em saúde e educação, diminuição da procura. Mas mesmo nos países do Pacto de Visegrado, houve algumas consequências. De facto, os baixos salários levaram a maioria dos jovens mais qualificados a procurar a sua fortuna noutro lugar, e mesmo aí, apesar da tendência positiva do PIB, a procura contraiu-se. Estas consequências desagradáveis da austeridade não preocuparam tanto a Alemanha, pois o seu objectivo era o de atingir de forma decisiva os mercados americano e chinês. A China era simultaneamente um mercado promissor e um elo importante na longa cadeia de valor.

O que atingiu a Alemanha, e causou uma redução drástica no seu crescimento, foi a crise da globalização tal como a conhecemos; foi a Guerra Comercial que se desencadeou entre os maiores actores mundiais, que começaram a competir uns com os outros e a colocar sob fogo a extraordinária capacidade de exportação da Alemanha. Trump em 2018 deixou muito claro como pretendia mover-se: "Se eu andar pela Quinta Avenida vejo muitos Mercedes-Benz em frente de empresas e em frente das casas de pessoas ricas. Quantos Chevrolets é que vi na Alemanha? Nenhum". Actualmente, o modelo de mercado alemão baseado nas exportações, em grande parte fora das fronteiras da Europa, está a gritar descaradamente. É também por isso que os economistas mais sérios, incluindo os alemães, acreditam que uma saída da crise da Covid-19 através dos instrumentos e da lógica de 2008 e 2011 não se adequa sequer à Alemanha, cuja indústria precisa mais do que nunca de um mercado europeu curado, e que os países devedores emerjam da presente crise sem excesso de lágrimas e sangue.

Os dogmas da economia de mercado, a consideração da dívida como um defeito, a inflação como a pior ameaça são um legado do qual a Alemanha tem de se livrar. Também para a Alemanha, a esperança de se salvar passa por uma Europa que substitui a concorrência entre Estados com uma lógica de cooperação e complementaridade. Que redescobre como factor fundamental de desenvolvimento económico o seu mercado interno, a começar pelo alemão; que reconverte a sua economia a partir das prioridades da saúde, educação, cultura; que encurta as cadeias de produção que são cada vez mais frágeis dentro da crise dos processos de globalização e da sua interrupção, ou seja, que se dota de instrumentos unitários de política fiscal e industrial, para implementar tudo o que os instrumentos de finanças e moeda nunca podem dar. De facto, a Covid-19 também pôs em causa a estabilidade das cadeias de produção e as cadeias de valor infinito.

A detenção na China colocou em crise grande parte da indústria e do comércio europeu pois faltam componentes essenciais para a tecnologia, informação e comunicação, e mesmo a indústria farmacêutica teve de lidar com o facto de ter localizado a produção da maioria dos componentes essenciais de medicamentos como os antibióticos na China. A mesma lógica “just-in-time”, a que esvaziava os armazéns para produzir com base na procura real, funcionava porque era fácil obter o que era necessário em tempo real, mesmo que fosse produzido a milhares de quilómetros de distância. Descobrir actualmente, que em muitos países europeus, os armazéns para ventiladores e produtos essenciais para a protecção da saúde estavam vazios foi um choque. Melhorar o mercado interno e encurtar as cadeias de produção são duas necessidades para a Europa, a fim de permanecer na globalização, reforçando a sua cooperação e colaboração internas. Os países da Europa do Sul são também importantes para a recuperação de uma dimensão mediterrânica, que é fundamental se a Europa no seu conjunto quiser ser protagonista na relação económica e social com África e o Médio Oriente.

No “Manifesto de Ventotene”, que é homenageado por quase todos os líderes europeus, infelizmente na maioria dos casos apenas de forma retórica, a unidade europeia estava estreitamente ligada ao fim da lógica imperialista e colonial, vista como uma derivação quase inevitável do nacionalismo que visava impor a sua primazia económica. Contra os outros concorrentes europeus, sobre a pele dos povos das colónias. Infelizmente, o fim do colonialismo não coincidiu com um novo e importante programa de cooperação entre uma Europa unida e a África e o Médio Oriente. Os Estados têm continuado a fazer os seus esforços para influenciar o futuro dos povos descolonizados de uma forma que sirva os seus interesses. Acabaram por alimentar guerras e conflitos nesses países, onde por trás dos senhores da guerra locais sempre foi possível ver a mão de algumas nações europeias e de algumas potências mineiras.

De facto, reduzindo a pura retórica os apelos à cooperação com o Sul do mundo, que atravessaram toda a história da União Europeia, e que tiveram um momento significativo na Conferência de Barcelona em 1995. Os apelos à cooperação e ao respeito pelos direitos humanos foram continuamente contrariados pela afirmação da inviolabilidade do princípio do livre mercado e concorrência, que quase sempre enveredou pelo caminho da afirmação da liberdade de exploração e da imposição aos países do Sul do mundo de um modelo de desenvolvimento semelhante ao do Ocidente. Tudo o que diferia foi classificado como subdesenvolvimento. As consequências desta abordagem não foram apenas prejudiciais para os povos de África, mas causaram uma marginalização de facto do centro de decisão dos países da Europa do Sul, aqueles que teriam precisado mais do que qualquer outros de uma relação de colaboração e desenvolvimento comum com os povos de África e do Mediterrâneo. A redução do Mediterrâneo, o mar de onde nasceu a Europa, numa fronteira intransponível, num mar de morte em vez de um intercâmbio de cultura e vida, é o maior limite para a possibilidade de os mesmos países que ignoram o Mediterrâneo planearem o seu futuro.

Entretanto, enquanto os Estados europeus lutavam entre si para localizar as suas áreas de influência, os americanos, os russos, e talvez da forma mais contundente, os chineses, chegaram a África e ao Médio Oriente. Este é um problema que vem de longe. Desde o início, a Europa também foi pensada como a forma de "não se afundar no Mediterrâneo". "Atravessar os Alpes" foi o imperativo que alguns países deram, atraídos pela miragem de ser cada vez mais parecidos com os países que estavam a impulsionar o crescimento da economia. A própria França estava relutante em pensar em si no Mediterrâneo, e sempre oscilou entre uma ambição hegemónica no diálogo com a África, aspirando a uma liderança que era um pouco desconfiada porque estava veiculada com muita nostalgia pós-colonial, e o desejo de atenuar a sua mediterraneidade para ser considerada igual à Alemanha, como a outra grande superpotência europeia.

Talvez a crise actual, se pela primeira vez forem tomadas medidas comuns pela França, Itália, Espanha, Portugal e Grécia para evitar os efeitos devastadores das crises de 2008 e 2011, possa levar a repensar e relançar a ideia euro mediterrânica, para fazer da Europa o ponto de referência de uma nova cooperação com o Sul do mundo; não no achatamento mas na diferença de distintas culturas e religiões, de distintas formas de pensar o desenvolvimento económico. A ajuda imediata aos países africanos em termos de dotação sanitária, a fim de evitar que a pandemia se agrave, e a proposta, lançada pelo Papa Francisco, de anulação das dívidas dos países mais pobres para com os mais ricos, a fim de contrastar as catástrofes económicas e sociais em curso, são um acto de solidariedade necessário se quisermos manter viva essa perspectiva euro mediterrânica sobre a qual o futuro se joga em grande parte. Uma forma diferente de pensar sobre o desenvolvimento económico é também essencial para o Sul, que é descrito como subdesenvolvido com base numa ideia de progresso que viu o modelo capitalista anglo-saxónico, replicado como a única forma possível de desenvolvimento.    

 

Jorge Rodrigues Simão, in  “HojeMacau”, 12.08.2020

 

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